APT新趋势:战略性休眠域名利用率提升,检测困难

Palo Alto Networks发现,攻击者越来越倾向于提前注册域名备用,利用这类战略性休眠域名的攻击越来越多。例如,SolarWinds事件的攻击者在实际攻击中利用的C&C 域名,在数年前就已注册。

APT 攻击的典型特征之一是长期潜伏在高价值目标处 ,其部署的恶意软件通常会在失陷网络中保持较长的休眠状态。网络钓鱼和黑帽 SEO 的攻击者也经常利用注册时间较长的域名,它们通常因为注册时长而获得良好信誉,检测这种战略性休眠域名通常是更困难的。

战略性休眠域名在投入使用时会出现流量激增,基于此特征可以对该类域名进行检测。Palo Alto Networks 可通过 Passive DNS 数据中每天筛选出大约 3 万个域名,这些域名都会在某天突然获得超过平日 10 倍的流量,并且域名中恶意域名所占比例是新注册域名(NRD)中的三倍多。

图 1 2021年9月每日检测战略性休眠域名的数量

在 SolarWinds 供应链攻击中,SUNBURST 木马使用 DGA 算法窃取失陷主机的域信息。Palo Alto Networks为了发现类似的 APT 攻击,将数据中包含大量新发现 DGA 子域名的域名标记为潜在的恶意域名。这些恶意域名平均有 161 个 DGA子域名,承载了突增流量的 43.19%。以下展示几个典型的示例分析。

检测战略性休眠域名

众所周知,新注册域名被滥用的非常严重,但只关注新注册域名是远远不够的。攻击者越来越倾向于使用很久前注册的域名。首先,注册时间更久的域名通常被认为信誉更好。其次,APT 使用的域名很有可能本就沉寂数年。

在域名休眠期间,恶意软件只向 C&C 服务器发送极其有限的“心跳”流量。只有在攻击者决定要对某些高价值目标进行后续攻击时,域名才会接收到更多流量。

例如 SolarWinds 供应链攻击中使用的 C&C 域名 avsvmcloud.com 就是在 2018 年注册的,在 2020 年 3 月开始接收大量流量前处于休眠状态长达两年。通过 Passvie DNS 数据可以发现,该域名的流量在投入使用后增加了大约 165 倍。

Palo Alto Networks 通过在特定时间窗口内的 DNS 流量来量化域名的活跃度。根据活跃程度将域名分为三类:休眠域名(后 75%)、标准域名(介于 75% 到 95% 之间)和活跃域名(前 5%)。

合法服务的流量通常会逐渐增长,但一个域名长期处于休眠状态再突然出现大量流量是极不正常的。

图 2 投入使用前后时间与流量的关系图

在 2021 年 9 月,每天大概可以检测大约 2.6 万个战略性休眠域名。如上所示,通过标准化后请求的流量平均会增长 11.3 倍。

图 3 域名分类组成情况

将这些域名分为恶意(Malicious)、可疑(Suspicious)、不安全(Not Safe for Work)和其他,进一步评估这些域名的威胁。恶意域名包括恶意软件、C&C、网络钓鱼或者在 VirusTotal 上被任意厂商标记恶意的域名。可疑域名包括 parking、可疑和高风险的域名等。而色情、成人、赌博和类似的内容被归类为不安全域名,其余域名标记为其他。

3.8% 的战略性休眠域名是恶意的,这个比例相比新注册域名的 1.27% 高三倍多。而恶意(Malicious)、可疑(Suspicious)、不安全(Not Safe for Work)的总和接近四分之一。

DGA 检测

SolarWinds

在 SolarWinds 供应链攻击的休眠期,SUNBURST 木马定期与 C&C 域名 avsvmcloud.com 进行心跳通信,但流量极其有限。

攻击者激活恶意软件后,大多数突增的 DNS 请求都是针对新子域名的。SUNBURST 木马通过 DGAstring.appsync-api.region.avsvmcloud.com 形式生成 DGA 域名请求,其中包含编码后的受害者身份、受感染组织的域以及使用安全产品的状态。

攻击者在接收到请求时,根据传递的信息返回指向不同 C&C 服务器的 CNAME 记录。

检测

为了捕获类似的 C&C 流量,Palo Alto Networks会主动扫描战略性休眠域名的所有子域名,再根据 WHOIS 记录和其他附加信息识别合法服务。

图 4 DGA 域名占比累计分布图

平均每天都能识别出两个可疑域名。在投入使用后,每个战略性休眠域名大约有 2443 个新出现的子域名,其中 161 个 DAG 子域名。上图显示了激活后 DGA 流量百分比的累积分布图(CDF),域名中有一半的 DGA 流量占比超过 36.76%。

APT

在 2021 年 7 月份,检测发现了 Pegasus 的异常 DNS 流量。检测发现的两个 C&C 域名(permalinking.com 和 opposedarrangement.net)都是在 2019 年注册的,2021 年 7 月投入使用时才产生了大量的 DGA 流量。

Pegasus 可以感染 iOS 和 Android 设备收集凭据信息并跟踪用户行为,包括通话记录和地理位置记录。

图 5 域名访问情况统计

如上所示,在 2021 年 7 月 18 日之前,每天平均有 15 个域名请求。投入使用后,DNS 流量增加了 56 倍。攻击者使用了多个子域名,如 imgdsg4f35.permalinking.com 和 php78mp9v.opposedarrangement.net。总体而言,DGA 流量随整体流量增加而增加,且 DGA 流量的占比也在显著增长。在 7 月 18 日之前,DGA 流量的百分比为 23.22%,之后为 42.04%。

网络钓鱼

也有攻击者在网络钓鱼攻击中使用类似于 SolarWinds 供应链攻击中所见的 DGA 子域名,相当于提供了与实际恶意网站间的一层代理。例如 jcxivnmqfqoiopdlvejvgucpmrfgmhwdlrkvzqyb.ui1io.cn 在 URL 中存在特定参数时,会将访问者重定向到另一个网络钓鱼的 DGA 域名 gjahqfcyr.cn。否则,将用户重定向到合法的银行网站。因此,这个域名也就具备隐藏分流功能,对非受害者和爬虫隐藏实际的网络钓鱼内容。在 2021 年 10 月 2 日,ui1io.cn 的 DGA 子域名被发现异常突增。

图 6 页面跳转逻辑

网络钓鱼攻击还会使用 DGA 字符串生成域名用于域名抢注。这些字符串将欺骗性部分和根域名分开,例如 mailingmarketing.net 是在 2020 年注册的。在 2021 年 9 月 23 日将其作为战略性休眠域名检出,当时有 47 个新出现的 DGA 子域名,例如 uk.id.login.update.ssl.encryption-6159368de39251d7a-login.id.security.trackid.piwikb7c1867dd7ba9c57.fd685e42f1d69c71708ff549fea71274.mailingmarketing.net 这个子域名部署了一个虚假的病毒扫描页面。由于域名太长,受害者可能只注意到前面的部分就认为是合法的登录域名,尤其是移动端的浏览器通常无法完全显示 FQDN。

通配符滥用

有的黑产也会利用 DGA 子域名来构建基础设施,例如 fiorichiari.com 的一个通配符记录将所有子域名指向同一个 IP 地址。

图 7 域名部署的网站

该服务的运营商在 2021 年 7 月 27 日注册了域名,后续在2021 年 9 月 29 日发现了突增的 DNS 请求。

这些域名都关联了随机生成的网站,文字内容都是使用随机字符串填充的网站模板,猜测是黑产用于黑帽 SEO 用途。

结论

攻击者越来越倾向于在攻击行动很久前就注册域名备用。APT 使用的恶意软件本就可能休眠很长时间,突然启用就会产生更多流量。基于这种流量的突增特征,检测战略性休眠域名是非常有必要的。

IOC

avsvmcloud.com
fiorichiari.com
gjahqfcyr.cn
imgdsg4f35.permalinking.com
jcxivnmqfqoiopdlvejvgucpmrfgmhwdlrkvzqyb.ui1io.cn
mailingmarketing.net
opposedarrangement.net
permalinking.com
php78mp9v.opposedarrangement.net
ui1io.cn
uk.id.login.update.ssl.encryption-6159368de39251d7a-login.id.security.trackid.piwikb7c1867dd7ba9c57.fd685e42f1d69c71708ff549fea71274.mailingmarketing.net

来源:FreeBuf.COM